Para que sirve un servidor web

Un servidor web tiene como característica principal almacenar archivos en formatos compatibles para ser visualizados como una página web o una aplicación funcional en un navegador, aunque existen servidores especializados en temas como streaming que es una transmisión de audio y video por internet, o servidores especializados en envió de correo masivo, la esencia de este se conserva en el hecho de poder ejecutar estos ficheros almacenados para ser visualizados por cualquier persona en el mundo.

Es importante conocer el funcionamiento de un alojamiento web, ya que este aprendizaje nos da una ventaja competitiva al momento de crear un sitio web o una aplicación y saber cómo esta interactúa con el servidor y el usuario que la visualiza.

Cómo funciona un servidor o hosting web

Primero que todo debes conocer que es y cómo funciona un hosting, en resumen, es una computadora la cual cuenta con ciertas aplicaciones y servicios que conectan a los navegadores por medio de direcciones IP o dominios para mostrar o transmitir el contenido alojado en los discos duros del servidor al usuario como si ahora mismo abrieras un archivo HTML en tu computadora.

El servidor web se encarga de recibir peticiones desde la computadora del cliente, el servidor procesa estas peticiones y devuelve una respuesta la cual es interpretada por el navegador donde se encuentra el usuario, usualmente una petición puede ser la acción de abrir un sitio web o reproducir un video, existen muchos tipos de respuestas que puedes obtener de un hosting web.

¿Solo almacena datos e información?

Entre las funciones más simples y reconocidas de un servidor es el proceso de guardado de datos por medio de una base de datos y almacenar archivos en sus discos duros, pero los servidores tienen muchas más funciones internas que se encargan de procesar aplicaciones más complejas que un sitio web. Entre las funciones más destacadas podemos encontrar procesos y cálculos complejos desarrollados por aplicaciones pre instaladas dentro del hosting. Este tipo de servicios están dispuestos para ejecutar tareas comunes, pero altamente complejas y asi alivianar la carga de los desarrolladores web.

Algunas de las funcionalidades o aplicaciones más comunes que nos encontramos en los servidores o hosting web son:

Importancia de los servidores web

Los servidores son necesarios para permitir que el internet exista, sin estos el internet podría ser una serie de señales enviadas de un lugar a otro, pero sin tener un modo de procesarlas y entenderlas.

Actualmente es muy sencillo encontrar un hosting o servidor web, puedes encontrar alojamientos gratuitos o muy económicos, hace unos años un servidor era mucho más costoso y de difícil manejo.

Protocolos usados por un servidor web

Actualmente un servidor utiliza los protocolos HTTP Y HTTPS, la diferencia entre estos 2 es que el primero es un protocolo estándar e inseguro ya que es el protocolo por defecto de un servicio de hosting, el HTTPS maneja un tipo de seguridad un poco mayor, este requiere un certificado el cual encripta las peticiones que este recibe y entrega para garantizar un modo más seguro y confiable de manejo de la información.

En el navegador del cliente, este tipo conexiones se nota inmediatamente, cuando navegas por un sitio con el protocolo HTTP, el navegador te advierte que es un sitio inseguro, esto hace que el usuario no realice algunas acciones como registrarse o comprar, por lo cual si el propósito es que nuestra web sea transaccional se debe navegar por el protocolo HTTPS y así el navegador le dirá al cliente que el sitio es seguro.

Los servidores más utilizados

Actualmente los 3 servidores web más utilizados en el mundo son ApacheNginx y IIS, siendo apache el líder por más de 20 años y aunque en los últimos 5 años ha perdido fuerza, sigue siendo el líder indiscutible.

Apache y Nginx están basados bajo el sistema operativo Linux, mientras que ISS está bajo el entorno de Windows, este último en la actualidad tiene una gran fuerza incrementando sus usuarios activos día tras día.

Estos conocimientos cobraran un gran valor al momento de elegir un servidor o hosting web para alojar su proyecto o sitio web, es muy común encontrar sitios que fracasan o no pueden avanzar por la infraestructura del servidor que adquirieron, aunque puedes solucionarlo fácil cambiando de proveedor, esto suele llevar a retrocesos y cobros extras.